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小孩適合吃素嗎?

日期:2022.2.14

近幾年來,基於宗教信仰、環境保護、養生等因素,很多人開始選擇以素食作為主要的飲食型態,那小孩吃素是可行的嗎?


「素食」是什麼?

素食風潮席捲全球,各地對於「素食」的定義卻很不一樣。在臺灣,由於素食人口多,衛福部食藥署以「食物製程中有無動物被犧牲或添加動物性成分」來區分葷食與素食。其中,又依法規將素食細分成全素與純素、蛋素、奶素、奶蛋素、植物五辛素。

其他國家對於素食有不一樣的解讀。歐洲素食聯盟將“vegan”定義為食物本身及其生產加工過程中所添加的成分(含加工助劑)無動物性成分,跟台灣的全素與純素定義類似。“vegetarian”與vegan定義相似,但食物本身或其製程中可以含有乳製品、雞蛋、蜂蜜、蜂蠟、蜂膠、綿羊油等。(1)(2)


素食對成人的影響

研究發現,成人以vegan和vegetarian作為飲食型態時,會與較低慢性疾病風險因子(BMI、空腹血糖、總膽固醇、低密度脂蛋白膽固醇)、癌症發生率相關。另外,在vegetarian飲食的研究也發現與較低的缺血性心臟病發生率相關。(3)

而膳食營養攝取狀況,vegan與較高的膳食纖維、多元不飽和脂肪酸、維生素C、維生素E、葉酸、鎂、鐵和銅的攝取相關,與較低的維生素B2、B12、D、鋅、碘、鈣的攝取相關。 (4)


素食對小孩的影響

由於族群及飲食的特殊性,現階段的研究仍然不足,還需要更多的研究了解以素食為飲食型態的孩子長遠的健康益處或風險。(5)


支持小孩吃素嗎?

美國營養與飲食學會立場是適當地計劃素食者(包括純素食者)是健康的、營養充足的,並且可能為某些疾病的預防和治療提供健康益處。且適合生命週期的所有階段,包括懷孕、哺乳、嬰兒期、兒童期、青春期、成年期和運動員。(6)


小孩吃素需注意的營養素

因為限制動物性食品的攝取,需要注意在動物性食品較豐富、吸收率較高的特定營養素的攝取,包括鐵、鋅、鈣、維生素B12、維生素D等。尤其是維生素B12,可能需藉由強化食品和/或補充劑以達到人體需求。(6)

若父母或照顧者對於素食小孩生長狀況、飲食攝取狀況、營養狀況有疑慮或擔憂,可至醫療院所尋求專業醫療人員指導以獲取更精確的建議。


參考資料

1. European Vegetarian Union (2019).Definitions of “vegan” and “vegetarian”in accordance with the EU Food Information Regulation. https://www.euroveg.eu/wp-content/uploads/2021/02/072019_EVU_PP_Definition.pdf

2. 衛生福利部(2014)。包裝食品宣稱為素食標示。https://www.qingshuiphc.taichung.gov.tw/media/454815/4112611263879.doc

3. Dinu, M., Abbate, R., Gensini, G. F., Casini, A., & Sofi, F. (2017). Vegetarian, vegan diets and multiple health outcomes: A systematic review with meta-analysis of observational studies. Critical reviews in food science and nutrition, 57(17), 3640–3649. https://doi.org/10.1080/10408398.2016.1138447

4. Sobiecki, J. G., Appleby, P. N., Bradbury, K. E., & Key, T. J. (2016). High compliance with dietary recommendations in a cohort of meat eaters, fish eaters, vegetarians, and vegans: results from the European Prospective Investigation into Cancer and Nutrition-Oxford study. Nutrition research (New York, N.Y.), 36(5), 464–477. https://doi.org/10.1016/j.nutres.2015.12.016

5. Schürmann, S., Kersting, M., & Alexy, U. (2017). Vegetarian diets in children: a systematic review. European journal of nutrition, 56(5), 1797–1817. https://doi.org/10.1007/s00394-017-1416-0

6. Craig, W. J., Mangels, A. R., & American Dietetic Association (2009). Position of the American Dietetic Association: vegetarian diets. Journal of the American Dietetic Association, 109(7), 1266–1282. https://doi.org/10.1016/j.jada.2009.05.027


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