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小時候胖,對身高是好或壞?細胞型態

2021.11.01

  去年的過年期間,也是成為營養師後第二年,在初二親戚團聚晚 餐後,剛生完第二胎的堂姊指著那個跑來跑去的小傢伙略帶擔心的問著:「營養師,你姑姑把小孩子餵的白白胖胖的,長大會不會容易胖還是長不高啊?」,我順著看了小姪子一眼,不,或許不是「小傢伙」, 很明顯的,我的「小」姪子嚴重過胖了。


兒童與青少年肥胖是一個正在發生的全球嚴重問題


  在過去幾十年的之間,全世界大部分的兒童超重和肥胖患病率大 幅上升,依照世界衛生組織的統計,截至 2016 年,全球約有 3.4 億 的 5 歲至 19 歲兒童和青少年超重或肥胖(1),在台灣,2017 學年度國 小學童肥胖率為 14.6%,國中生肥胖率則為 16.9%(2),意即約 6 到 7 位國中小兒童就有一位肥胖!而在肥胖的負面影響方面除了已被廣 泛研究的增加心血管疾病和各式慢性病等生理風險之外,在 2019 年 《美國醫學會雜誌》的研究中也指出肥胖兒童和青少年與體重健康的 同齡人相比,心理健康較差,包括憂鬱和焦慮的發生率增加等等(3)


小時候的胖真的不是胖嗎?


  「小時候的胖不是胖」大家應該都聽過這句耳熟能詳的俗語吧? 但其實在兒童及青少年時期,攝取過多的熱量會轉換成脂肪細胞儲存, 並持續增加脂肪細胞數量,脂肪細胞的數量在成年後變動很小,即使 是減肥也只是縮小肥大後的脂肪細胞,並不會減少脂肪細胞數量。因 此兒童時期若累積越多的脂肪細胞,成年後可以承載的脂肪總量就越 大,即越有可能肥胖。在「預測兒童和父母肥胖的年輕成人肥胖症」 這篇研究中對八百多名受訪者的統計結果也指出,六歲以後的肥胖兒 童成年後肥胖的機率竟然超過50%!而體重正常的兒童約為10%(4)。 因此依照臨床上的證據,小時候的肥胖,長大確實可能更容易轉換成成人肥胖的(5),不可輕忽!

小時候的胖對於身高的有沒有影響呢?

  小朋友的身高是受父母親遺傳和成長環境因素影響的種種因素所影響,那兒童及青少年肥胖,對於身高是否同樣具有影響嗎?目前 雖然沒有直接證據,但可來看一些臨床研究的結果:2000 年發表在 《美國醫學會雜誌》中的「20 年來兒童身高變化的趨勢」研究結果提出一個有趣的觀點-即近 20 年來身高成長的速度相對體重增長的 速度竟然只有先前的 20%,文中也推論很有可能是近年體重增長速度上升過快的原因(6),而另一篇 2017 年在對以色列 16-19 歲青少年進行的研究「瘦身、超重、肥胖和父母身高對青少年身高的影響的性別 差異」結果指出,超重或肥胖女性有較矮身材的風險增加 73%,男性 則是 23%,顯示了無論性別,只要是超重或肥胖皆有可能相對父母而言有著較矮身高的風險(7)。而同樣在 2017 年的「青少年肥胖對成人身高的影響」研究也得出相似結果,該研究以和父母親的平均身高差 距為研究指標,結果指出對於男性而言,嚴重或中度青少年肥胖相較 於正常體重的組別,在成年後可能足足少了 2 公分以上(8)!這也同樣 顯示了較為肥胖的青少年可能相對其父母親有著較矮的身高。而對於 已經過重的小朋友,同樣有研究指出對於只要在正確的飲食指導下, 適度的限制其熱量並不會對小朋友的身高產生負面影響(9)


  總結目前的臨床研究證據,兒童及青少年肥胖確實可能會對身高 造成負面的影響,雖然目前看來並沒有非常明顯的身高落差,但別忘了過多的身體脂肪可能會使生長激素過度分泌,導致提早進入青春期, 因此在同年齡的比較當下儘管差距不大,但或許肥胖的兒童及青少年的青春期已到尾聲甚至早已結束。總之,應該盡量讓小朋友們保持在健康體重的範圍內,以免對於身高的發展造成負面影響。

參考資料

1. 2021 年 6 月 9 號世界衛生組織發表「肥胖和超重」Obesity and overweight https://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/obesity-and-overweight


2. 2018 年 10 月衛生福利部國民健康署「兒童肥胖防治實證指引」 https://www.hpa.gov.tw/File/Attach/10118/File_12200.pdf


3. 2019 年 9 月 16 號《美國醫學會雜誌》「兒科肥胖治療協會,包括飲食成分,與抑 鬱症和焦慮的變化」Association of Pediatric Obesity Treatment, Including a Dietary Component, With Change in Depression and Anxiety https://jamanetwork.com/journals/jamapediatrics/fullarticle/2749343?resultClick=1


4. 1997 年 9 月 25 號《新英格蘭醫學雜誌》「預測兒童和父母肥胖的年輕成人肥胖症」 Predicting Obesity in Young Adulthood from Childhood and Parental Obesity https://www.nejm.org/doi/10.1056/NEJM199709253371301?url_ver=Z39.88-2003&rfr_ id=ori:rid:crossref.org&rfr_dat=cr_pub%20%200www.ncbi.nlm.nih.gov


5. 2007 年 1 月論文「超重兒童和青少年的心血管危險因素和過度肥胖:博加盧薩心 臟研究」Cardiovascular Risk Factors and Excess Adiposity Among Overweight Children and Adolescents: The Bogalusa Heart Study https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S0022347606008171?via%3Dihu b


6. 2000 年 2 月《美國醫學會雜誌》「20 年來兒童身高變化的趨勢」Secular Trends in Height Among Children During 2 Decades https://jamanetwork.com/journals/jamapediatrics/fullarticle/348646?resultClick=1


7. 2017 年 8 月論文「瘦身、超重、肥胖和父母身高對青少年身高的影響的性別差異」 Sex Differences in the Impact of Thinness, Overweight, Obesity, and Parental Height on Adolescent Height https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S1054139X17301039?via%3Dihu b


8. 2017 年論文「青少年肥胖對成人身高的影響」The Impact of Adolescent Obesity on Adult Height https://www.karger.com/Article/Abstract/478697


9. 1993 年 10 月《美國醫學會雜誌》「肥胖兒童減肥對長期生長的影響」Effect of Weight Loss by Obese Children on Long-term Growth https://jamanetwork.com/journals/jamapediatrics/article-abstract/516894?resultClick=1


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