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緊張與焦慮情緒對孩子身高的影響

日期:2021.11.12



一、影響身高的內分泌原因

  在生活中,我們看到不少家長透過許多不同的方式來促進孩子長高,周言穎 (2005)指出影響孩子生長發育的因素有很多,我們可以將這些因素分為內分泌原 因及非內分泌原因,內分泌原因包含了生長激素、甲狀腺賀爾蒙、性荷爾蒙及腎 上腺皮質醇;非內分泌原因則包含了遺傳因素、營養因素、慢性疾病、精神狀態、 社經地位及教育程度等(1)。內分泌系統包括下視丘、腦下垂體、甲狀腺、腎上腺、性腺等,其組成來自於一群特化的細胞,透過賀爾蒙的釋放來維持體內生理功能的平衡,並在與骨骼系統相互的調節下促進生長。正常情況下內分泌系統的各種 激素是保持平衡的,而生活不規律、飲食不健康、不良的情緒與壓力都是造成內 分泌失調的殺手。


二、情緒與壓力影響身高

  不僅生理或病理因素會影響身高,心理因素亦是影響孩子身高的關鍵因子。 邱吉芬針對影養兒童身高的心理因素研究發現,承受過大心理壓力的兒童身材比 較矮小,且生長發育也相當緩慢,但若讓這些孩子換個環境,6個月後他們的生 長發育便能達到一般水平(2)。過大的心理壓力不僅導致內分泌失調,更會導致兒 童睡眠品質下降,使得生長激素的分泌降低,進而影響其身長的發展。兒福聯盟在2016年進行一份兒童心願與煩惱調查,整理出兒童的五大煩惱為「課業」、「交友」、「外表」、「家庭經濟狀況」及 「自己或周遭人生病」,其中「課業壓力」為 五大煩惱之冠,有超過八成的孩子為此感到煩惱(3)

  美國紐約州立大學心理研究中心針對 716 個 9 到 18 歲的女孩進行長達十年的追蹤研究,發現緊張、焦慮情緒抑制了某種專門掌管身體生長發育激素的正常 分泌,遭受緊張、焦慮情緒困擾的女孩在身體生長發育上有失常、身材相對矮小 的現象(4)。研究近一步指出,有兩種緊張焦慮情緒與身高成長有直接關係,一 種是「分離焦慮」,指的是當孩子離開主要照顧者或依賴的重要他人時,即便只 是很短的時間,孩子心中都會出現「擔心自己被拋棄」、「依賴的對象會受到傷害」 等不現實且持續性的心理狀態與感受。另一種是「成為習慣的緊張焦慮」,意指孩子在許多足以引起壓力的事件中未能善加處理,進而形成長期的緊張焦慮情緒, 此類的孩子平時表現較為膽怯、缺乏自信。


三、如何幫助孩子心理減壓

  Creswell 和 Willetts 撰寫了如何幫助兒童克服焦慮的書,其中提到六大辦法(5),如下:
(一)無論孩子多大,都不要忽視他們的擔心、焦慮和恐懼
許多孩子的焦慮是來自於對未知未來的恐懼,家長需要正視和承認孩子的恐懼與擔心,並且對他們表示理解,而不是用「沒事、一切都會好的」來安慰孩子。
(二)不因孩子的恐懼而改變生活
若因為孩子的恐懼而改變生活,便會使孩子沒有機會學習到自己是可以應對 生活中讓他害怕的事情。並不是要逼迫孩子去面對,而是陪伴著他一步步克 服恐懼。
(三)耐心傾聽
確保自己有仔細傾聽孩子焦慮緊張背後的原因,才能提供適合的幫助。
(四)幫助孩子學習應對焦慮
讓孩子知道焦慮擔心是生活的一部份,我們需要學習如何去應對,目標是讓 孩子對生活中不確定的因素能夠應對自如,而不是要消除所有的擔心。
(五)用提問幫助孩子
透過提問的方式,幫助孩子看見自己焦慮害怕的事情可能不會發生或者就算 發生了,他們仍然有能力應對。例如:孩子害怕要在同學面對說話,家長可 以提問讓他思考可能發生的最壞情況是什麼,以及發生這些情況孩子可以採取的下一步是什麼。
(六)幫助孩子制定計畫
當孩子在面對焦慮緊張的時候,家長可以協助孩子建立數個步驟來處理他們 焦慮緊張的事情,並在每完成一個步驟後,讚美和獎勵孩子,不僅可以協助孩子應對,亦有助於孩子建立自信心。

參考資料

1.周言穎(2005)。兒童生長評估。中醫兒科醫學雜誌,7(1),6-8。

2.邱吉芬(2006)。心理因素影響兒童身高。家教博覽,6,22。


3.兒童福利聯盟(2016)。2016 年兒童心願與煩惱調查。

4.Gilbert, S. (1996, June 26). Emotional Ills Tied to Stunted Growth in Girls. Then New York Times.


5.Creswell, C., & Willetts, L. (2019). Helping Your Child with Fears and Worries 2nd Edition. London: Little, Brown Book Group




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